Archivo de la categoría: Libros

Ha muerto Michael Crichton

michael-crichton-booksSpoiler: Si solo te gusta la buena literatura, no sigas leyendo, esto es una defensa del best-seller. Esta claro que podriamos decir que la calidad de un libro viene dictada por que quieras volver a leerlo dos años después, y ahi, Michael Crichton, muerto ayer a los 66 años, es un maestro indiscutible. Como buen escritor de best-seller sus personajes son arquetipicos, su estilo directo y facil, y las historias no suelen contener grandes sorpresas. Pero Crichton consiguió darles un toque de emoción, de historias que siempre tenian alguna nueva teoría cientifica o una aproximación arriesgada a que sería el mundo dentro de unos años. Genetica, medicina, fisica y casi todos los campos de la ciencia fueron tocados por sus historias, centrandose sobre todo en la forma en que hombres de negocios, politicos y militares, siempre egoistas, mezquinos y ambiciosos, encontrarian la forma de destruir y pervertir lo que cientificos y técnicos descubrian o mejoraban. En un estilo mucho mejor, y sobre todo documentandose antes de dejar que volara su imaginación, Crichton nunca dijo estupideces sin sentido en sus novelas, como puede hacer Dan Brown. Podías estar de acuerdo o no con sus ideas más avanzadas, pero siempre tenian una logica. Y eso sin dejar de lado su labor en cine y televisión, con peliculas como La Amenaza de Andromeda, o la serie Urgencias. No puedo negar que siempre esperaba la nueva novela para ver que nueva idea estaba de fondo de la historia, aunque reconozco que sus ultimas obras ya no eran lo mismo. Aun asi, echare de menos que el proximo año no haya otra nueva novela suya en mi estanteria.

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Libros del 2008 #32: Las Brigadas Fantasma. John Scalzi

Uno de los libros de ciencia-ficción que más recomiendo para leer, tanto a gente que quiere acercarse por primera vez al genero, como para aquellos que ya han leído mucho, es La Vieja Guardia, con su mezcla de aventuras, guerras estelares, y humor, mucho humor. Asi que, como mínimo es sorprendente, que en esta segunda parte, el autor haya dado un giro radical a su estilo, y nos encontremos con una novela seria, o al menos, sin bromas. Escrita con el mismo estilo rápido y ágil de la primera, la verdad es que se disfruta mucho, pero siempre partiendo de la base, de que te guste el space-opera. Si es asi, desconecta del universo, y sigue a las Brigadas Fantasma en su lucha por proteger a la humanidad. Pero va a ser una space-opera bien escrita, entretenida, donde los personajes arquetípicos de este tipo de novelas, aparecen reflejados, pero siempre tienen algún toque que los hace diferentes a la habitual. Volvemos a encontrar el entrenamiento militar de un soldado que es un poco diferente, y que va a tener problemas para adaptarse (acabamos echando en falta a Zim, pero es que como él no hay otro sargento….). ¿Quiere decir todo esto, que no recomiendo esta novela? Pues no, todo lo contrario, pero sabiendo lo que vas a leer. Un ultimo detalle adicional que me hizo mucha gracia. Todos los soldados llevan en el cerebro un ordenador conocido como CerebroAmigo, que les facilita información, les ayuda, y un montón de acciones más. En esta segunda novela, estos aparatos tienen mayor importancia en la trama, asi que el autor aprovecha para irnos explicando poco a poco su funcionamiento, como están construidos, y un montón de detalles sobre ellos. Y esto es otro cambio respecto a la primera novela, ya que en este caso, recibimos muchas más explicaciones científicas de todo lo que va apareciendo, como si la labor de construcción del universo hubiera sido más concienzuda. A algunos os dará igual, pero es algo que siempre agradezco en las novelas de ciencia-ficción.

Aníbal by Gisbert Haefs

No me refiero a su magnifica novela, uno de mis libros favoritos de todos los tiempos, sino a su descripción de Aníbal en una entrevista, que por supuesto, os recomiendo. Los que me conocéis ya sabéis que no soy imparcial, ya que estoy totalmente de acuerdo. Poco más se puede decir tras leer esta respuesta.

¿Con cuál de esos tres personajes, Alejandro, César y Aníbal, se siente más identificado? ¿Con cuál más a gusto a la hora de novelar sus hechos? ¿Cómo los ordenaría en función de su genio militar?
No me identifico con mis protagonistas, pero el que me resulta más interesante y, bueno, simpático, es Aníbal. Qué carismático debe de haber sido este hombre. Luchando durante años en tierra ajena con un ejército de mercenarios (libios, númidas, íberos, galos, griegos…) y unos pocos oficiales púnicos (capitanes, tenientes), y puesto que no hay ni patriotismo ni ideología o religión en común, lo único que los une a todos es él, Aníbal; nos cuentan los romanos que no hubo motines y que muy pocas deserciones, y durante todo ese tiempo todos sabían que el Senado recompensaría con montañas de oro a un asesino por liberar a Roma del máximo peligro de su historia… Y no es conquistador como los otros dos, es un general bajo el mando del Senado cartaginés, y parece que nunca haya pensado en tomar el poder en sus manos – se podría escribir una bonita ucronía sobre su golpe de estado en vez de obedecer, como buen demócrata, al senado y luchar en Zama cuando todo ya está perdido. Aníbal me parece un hombre que nunca perdió la razón; Alejandro es un genio que después se vuelve loco, César el máximo profesional del poder (comparado con él y Augusto, todos los que juegan a políticos en el mundo actual parecen “amateurs”), y ambos luchan por fines propios.

Libros del 2008 #15: Tormenta Roja. Tom Clancy

Estos días, y gracias a Blagdaros, me he apuntado a una partida por internet en Comunidad Umbría, pero no de rol, sino de Harpoon 4, el juego de guerra aeronaval moderna. El master que dirige la partida va a preparar primero varios escenarios menores, antes de que juguemos algo más complicado. Asi, que para motivarme y refrescar viejos conocimientos, nada mejor que mucha wikipedia y algunas novelas de guerra aeronaval. La primera que me he leido es Tormenta Roja de Tom Clancy, un libro que me acompaña desde hace muchos años.

Hay que comentar varias cosas sobre esta novela. Antes de que Clancy se dedicara a perder por completo el sentido de la realidad, en las novelas de Ryan, y demostrara que no tiene ni idea de guerra aeronaval, escribio esta historia y La Caza del Octubre Rojo, pero en ambas contaba con la colaboración de Larry Bond, un verdadero experto en el tema, y precisamente diseñador de Harpoon. Cuando se separaron, Bond ha seguido escribiendo novelas belicas, donde si demuestra que el sabe de que escribe. En Tormenta Roja, vemos como un incidente por parte de independentistas musulmanes contra sus jefes sovieticos, provoca una enorme crisis petrolifera, que acaba desencadenando la tercera guerra mundial. En la novela vamos a seguir todos los campos de batalla, y todo tipo de combates, tanto en mar como en tierra. Plagada de personajes, y dificil de seguir si no tiene unos breves conocimientos militares, Tormenta Roja es una verdadera gozada para el que le gusta el tema, además de que no sufre de los fallos de Clancy de sus libros posteriores, donde todo se resuelve por alguna casualidad afortunada, siempre del bando americano, claro. Es más, en este caso, el protagonista principal es un general sovietico, Alekseyev, al que seguimos de principio a fin, tanto en el campo politico como en el militar, y que acaba siendo vital para el final de la guerra. Otro día contare la historia de como un sargento descubrió este libro en mi taquilla en la Escuela de Telecomunicaciones de la Armada, y como a partir de ese día fui el comunista de la promoción. Dada la portada y el titulo, no me extraña, claro.

Libros del 2008 #13: Salamina. Javier Negrete

Salamina de Javier NegreteYa hacía tiempo que tenia ganas de volver a comprar un libro de estos que te deja toda la noche sin dormir hasta que lo acabas. Últimamente pensaba que sería uno de ciencia-ficción, por que la verdad estoy deseando encontrar algún titulo de ci-fi que me conquiste, pero por ahora tendré que esperar. Asi, que si no toca ci-fi, pues toca novela histórica. Es curioso, como Javier Negrete es un autor que no acaba de convencerme en su vertiente de ciencia ficción, y no conozco la de fantasía, y sin embargo, en la novela histórica, ya sea con gotas fantásticas en su sangre, o de una forma más fiel a la historia, me esta encantando. En su primer libro, Alejandro y las águilas de Roma, me convenció en todo, salvo en las batallas, en las que repetía Cannas cambiando a los cartagineses por los macedonios, pero es que en este segundo, supera ese error, aunque puede ser debido a que se basa en batallas reales, que no tiene que crear el mismo de principio a fin.
Sin ese error, solo discernible para los aficionados a la historia militar, ahora nos encontramos una gran novela. Tomando como protagonista al gran Temístocles, pero más como si tuviéramos una cámara que lo sigue, que adentrándonos por completo en su mente, descubrimos como fue su vida, aunque sobre todo centrándonos en su carrera política y militar, incluyendo un breve periodo de espía, con no mucho éxito. Al estilo de la serie de televisión Roma, descubrimos las amistades, enemistades, admiración, deseo y odio entre las personas que están detrás de la historia, que en muchos casos acaba explicando las decisiones que luego leemos en los libros de historia. En este caso, además, el propio autor nos guarda una broma, justo antes de la batalla que da titulo al libro, donde dos personajes se sinceran sobre hechos de cuarenta años atrás, que marcaron su relación, y con ello, la política en Atenas.
Fiel a los hechos históricos, pero cambiando o modificando (o inventando por completo) cuando es necesario para la historia, algo que a mi, personalmente me encanta, y me parece perfectamente adecuado para una novela histórica, Negrete va escribiendo un relato sin grandes alardes literarios, pero repleto de alardes históricos, desde pequeños detalles de vida cotidiana, a descripciones precisas o comentarios técnicos de armaduras y barcos. Personajes muy bien dibujados, con sus propios detalles, algunos de ellos muy obvios, pero que siempre son necesarios en una historia épica, incluyendo la reina guerrera Artemisia, un personaje que por si solo ya merecería varias novelas.

En Resumen: Bien escrita, detallada, con una historia épica, donde seguimos a uno de los héroes de Atenas, desviándose de su historia lo suficiente para hacer la historia más amena. Descubriremos por que se tomaron muchas decisiones, no siempre de forma inteligente, sino más bien con el corazón. Por suerte, no hay limitaciones de espacio, ya que es un libro de seiscientas paginas. Ah, y Jerjes no es una drag-queen de dos metros y medio, pero es un poquito…. exótico. Descubridlo.

Libros del 2008 #10: Viejo Siglo XX. Joe Haldeman

Viejo Siglo XXTienes que irte a las montañas de la Galicia profunda, y te vas a quedar sin Internet, cine, cenar con colegas, cerveza con ellos, etc, etc, durante 30 horas, asi que cual es el plan a seguir? Lo primero, cargar algunos capítulos de series en el portátil, y lo segundo ir a comprar un libro de ciencia ficción, que llevo tiempo sin leer ninguno nuevo. Como PJorge me ha comentado que ha salido el ultimo de ómicron, que además es de Joe Haldeman, pues ese es el objetivo. Lo compró. Y un par de horas después, ya por la noche, estoy cómodamente sentado, y abro el libro. Tres horas después, me voy a dormir al acabarlo, sin haber parado ni un momento, cenando mientras paso las paginas.
Que una novela sea sencilla y sea lea rápido, con solo unas pocas ideas centrales, unos cuantos gadgets científicos y tecnológicos que han cambiado la sociedad, y pocos personajes, uno central al que seguimos descubriendo toda la historia a su lado, y siempre desde su punto de vista, con sus limitaciones, sus fobias, sus preocupaciones y sus intereses. No es que la historia sea muy complicada, y la verdad, tampoco hace falta. Además, puedes disfrutar de unas cuantas recreaciones históricas, ya que todo gira en torno a una maquina de realidad virtual usada para recrear el pasado. La historia tiene además unas cuantas sorpresas al final, que se abalanzan sobre el lector, que ve como las paginas que le quedan para acabar cada vez son menos, mientras todo se precipita. Pero bueno, una buena historia, si además no la alargan, siempre es bien recibida, y este es el caso. Eso si, me queda la duda de por que no usan la maquina de realidad virtual no solo para recrear el pasado, sino también para crear nuevos mundos, y fantasías de todo tipo. Pero seguro que hay un mercado ilegal muy lucrativo, teniendo en cuenta sobre todo, que ya hay disputas morales y enfrentamientos en cuanto al uso de la maquina, limitándose a viajes en el tiempo muy inocentes, con lo que no quiero saber a donde puede llegar la inventiva humana, si Internet es para el porno, esta maquina va provocando.

Libros del 2008 #8: Agente de Bizancio. Harry Turtledove

Agente de BizancioEn este nuevo libro, de la editorial Omicron seguimos las aventuras de Bond, James Bond, perdón de Basilios Argyros, un agente especial del Imperio de Constantinopla, durante los primeros años del siglo catorce, en un mundo alternativo diferente al nuestro, donde la historia ha sido un poco diferente. Mahoma no ha creado el Islam, sino que se convirtió en San Mahoma, y siguen siendo el Imperio romano de Oriente y los persas los que dominan el mundo occidental. Pero además, la guerra contra los persas es más un conflicto de intereses, sin batallas ni guerras sangrientas, asi que las legiones de Constantinopla han conseguido recuperar HIspania, Italia y el sur de las galias, asi como Africa, creando un espacio suficiente para las aventuras de nuestro protagonista, que sinceramente me recuerda a algún héroe de Heinlein. Astuto, inteligente, y decidido, Argyros empieza como soldado de caballería de las tropas de Constantinopla, en guerra con los nómadas de las estepas, pero en base a sus éxitos se convierte en magistrianoi, un agente especial del Jefe de Oficios, uno de los burócratas más cercanos al Emperador, y a lo largo del libro vamos siguiendo varias aventuras a lo largo de todo el Imperio, donde tiene luchas militares, políticas, burocracia, disputas teológicas, amores, traiciones y muertes de personas muy queridas para él.
El libro esta escrito con un estilo divertido, muy ágil y entretenido, con bastante humor, sobre todo cuando vamos viendo al protagonista metido en un lio tras otro, muchas veces con una dosis de inocencia bastante alta. Hay que tener en cuenta que en todo momento seguimos la acción desde el punto de vista de Argyros, resolviendo los enigmas poco a poco, y consiguiendo cada información cuando él la consigue. Completamente honrado, y leal al Imperio, sus aventuras me recuerdan un poco a las de Miles Vorkosigan, pero con espadas.
Una ventaja de este tipo de novelas, es que cambian la historia, asi que aunque conozcas los sucesos reales, siempre vas encontrando una sorpresa tras otra, y si además, vamos encontrando cambios en la tecnología y la ciencia, y ves como los personajes se parecen a los históricos, pero cambian su forma de actuar, y sobre todo sus motivaciones, miedos y aspiraciones.
En Resumen: Recomendable para los aficionados a la novela histórica, pero que acepten que haya cambios respecto a la historia conocida. Divertido de leer. Son varias aventuras, casi relatos cortos, unidos por la presencia del mismo protagonista a lo largo de los años. Ah, y como muchas otras veces, el libro me llega gracia a PJorge.